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80 millions de Chinois sont peut-être déjà sans emploi. 9 millions de plus seront bientôt en concurrence pour l’emploi

Wang est habitué à la recherche d’emploi en Chine..Ce travailleur de 26 ans dans le domaine des technologies a passé l’année dernière à sauter d’une start-up à l’autre dans un marché de l’emploi qui semblait déjà précaire. Mais lorsqu’il a été licencié à nouveau en janvier, cette fois d’une société Internet basée à Pékin, il ne s’attendait pas à ce que les choses deviennent aussi difficiles qu’elles le sont.

L’année dernière, “j’avais déjà l’impression de vivre en mode d’enfer”, a déclaré M. Wang lors d’un entretien téléphonique avec CNN Business. “Mais 2020, c’est encore pire. Le coronavirus est comme un coup de tête”.
Wang n’est pas son nom complet. Il a demandé à CNN Business de ne pas utiliser son nom complet parce qu’il ne voulait pas que ses amis ou sa famille connaissent les détails de son chômage – une crainte reprise par d’autres personnes en Chine qui ont parlé de la perte de leur emploi. Certains ont également exprimé la crainte que le fait de rendre publique leur situation personnelle pourrait nuire à leurs chances de trouver du travail.
La pandémie a pratiquement paralysé la Chine pendant plusieurs semaines cette année, causant des ravages dans la deuxième plus grande économie du monde et mettant des millions de personnes au chômage.
Il est difficile d’évaluer le nombre de personnes qui ont perdu leur emploi dans le pays. Les données de Pékin sont notoirement opaques, et le taux de chômage officiel – qui ne suit que le nombre de chômeurs dans les zones urbaines – est à peine passé de 4 % à un peu plus de 5 % depuis des années.

Mais même le décompte officiel a commencé à enregistrer un pic. En mars, le taux de chômage s’élevait à 5,9 %, soit un peu moins que le record de 6,2 % enregistré un mois plus tôt. Cela représenterait plus de 27 millions de personnes sans emploi, selon un calcul de CNN Business utilisant des données gouvernementales.
“Le chômage en Chine pourrait être sérieusement sous-estimé”, a déclaré Willy Lam, professeur adjoint au Centre d’études chinoises de l’Université chinoise de Hong Kong. “Il est inhabituel qu’ils soient prêts à rapporter ces mauvaises données. Étant donné que le gouvernement masse souvent les chiffres, la situation réelle doit être pire”.

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Après tout, les données de Pékin n’incluent pas les habitants des communautés rurales ni un grand nombre des 290 millions de travailleurs migrants qui travaillent dans la construction, l’industrie manufacturière et d’autres activités peu rémunérées mais vitales. Si l’on inclut ces migrants, jusqu’à 80 millions de personnes auraient pu être sans emploi à la fin du mois de mars, selon un article co-rédigé le mois dernier par Zhang Bin, économiste à l’Académie chinoise des sciences sociales, un groupe de réflexion dirigé par le gouvernement.
D’autres experts affirment que le chiffre de 80 millions est probablement beaucoup plus proche de la réalité. Il est également beaucoup plus inquiétant – cela signifierait que près de 10% des personnes en Chine qui sont censées avoir un emploi sont en fait sans travail, selon les économistes de la Société Générale.
“Le choc de Covid-19 sur le marché du travail est sans précédent par son ampleur, sa durée et sa nature”, ont écrit Wei Yao et Michelle Lam dans un rapport de recherche la semaine dernière.
Le ministère du commerce n’a pas répondu à une demande de commentaires de CNN Business sur cette histoire. S’exprimant le mois dernier, un porte-parole du Bureau national des statistiques de Chine a reconnu que le marché du travail était sous pression, mais il a insisté sur le fait que l’emploi était globalement “stable”.
“Bien que le coronavirus ait eu un impact sévère [sur l’emploi], il n’y a pas de licenciements massifs dans le pays”, a déclaré Mao Shengyong lors d’une conférence de presse.
Mais Pékin se prépare à des difficultés supplémentaires dans les mois à venir. Un nombre record de personnes sortent des universités cette année, ce qui va mettre davantage de pression sur le marché du travail. Et si l’économie peut encore connaître une certaine croissance en 2020, le chemin vers une reprise complète sera probablement long.

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Le gouvernement chinois n’a jamais été franc sur ses malheurs économiques. Mais les récents messages des responsables ont clairement montré que le chômage est un problème majeur.
La croissance économique était déjà la plus faible depuis des décennies avant que l’épidémie ne pousse le pays dans sa première contraction depuis 1976, lorsque la mort du leader du parti communiste Mao Zedong a mis fin à une décennie de tumulte social et économique.
Le renforcement de l’économie – et la prévention de la montée en flèche du taux de chômage – n’a fait que s’accentuer ces derniers mois. En avril, le Politburo du Parti communiste, son organe dirigeant, a dit à tous les responsables du gouvernement de donner la priorité à la sécurité de l’emploi et à la stabilité sociale, selon l’agence de presse d’État Xinhua.
Le retour au travail est important en partie parce que les autorités craignent qu’une vague de chômage ne conduise à des troubles sociaux, créant ainsi un énorme casse-tête politique, selon Lam, professeur à l’université chinoise de Hong Kong.
“La plus grande préoccupation de Pékin n’est pas la croissance du PIB, mais l’emploi”, a-t-il déclaré.

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Les demandeurs d’emploi ne sont pas optimistes quant à l’amélioration prochaine de la situation. Wang, le technicien de Pékin, a déclaré qu’il semble que la vie soit dure pour tout le monde en ce moment.
“Je me sens malheureux, mais je ne peux rien y faire”, a-t-il déclaré. “Je pense que personne ne le peut”.
Wang a déclaré que l’environnement actuel contraste fortement avec celui qui prévalait lorsqu’il a obtenu son diplôme universitaire en 2015. À l’époque, Pékin offrait des subventions et d’autres formes de soutien financier aux jeunes pousses, ce qui encourageait les entrepreneurs à créer des millions de nouvelles entreprises. Cette année-là, le taux de chômage était d’environ 5 %.
Même avant l’épidémie de coronavirus, M. Wang a déclaré que les offres se tarissaient. Les start-ups technologiques dans lesquelles il a travaillé en 2018 et 2019 se sont retrouvées à court d’argent alors que Pékin renforçait les réglementations sur la façon dont elles pouvaient obtenir des investissements.
Mais aujourd’hui, il affirme qu’il est presque impossible de trouver du travail. Lui et ses amis ont commencé à revoir leurs attentes à la baisse, et certains d’entre eux ne sont même pas sûrs de pouvoir rester à Pékin.
“L’année dernière, il y avait déjà des signes [de chômage de masse], mais cette année, la situation s’est aggravée”, a déclaré M. Wang. “Je ne sais pas quand les choses vont s’améliorer… Je vais attendre.”
Il est évident qu’il est devenu plus difficile de trouver du travail. Les offres d’emploi ont chuté de 28 % au cours des trois premiers mois de 2020 par rapport au quatrième trimestre de l’année dernière, selon une récente enquête de l’Institut chinois de recherche sur l’emploi et de Zhaopin.com, l’un des plus grands sites d’emploi chinois. La concurrence, quant à elle, a été plus féroce : Le nombre de demandeurs d’emploi a fait un bond de près de 9 % au premier trimestre, selon l’enquête.

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Et les entreprises du secteur des services chinois – qui représentent près de la moitié de tous les emplois du pays – ont licencié des travailleurs à un rythme record en avril, selon les données de l’enquête publiées jeudi par le groupe de médias Caixin et la société de recherche Markit.
“J’ai le sentiment que le marché du travail se réduit à un rythme rapide”, a déclaré Yi Feng, 32 ans, qui a perdu son emploi en mars dans une entreprise de logistique à Shanghai. Yi a demandé à CNN Business d’utiliser un pseudonyme pour lui, qu’il a choisi, ajoutant qu’il craignait que parler ouvertement de ses problèmes ne revienne à brûler les ponts avec des employeurs potentiels. “Il est extrêmement difficile de trouver un emploi maintenant, car la plupart des entreprises ont gelé leurs embauches depuis la fin du mois de mars”.
Un afflux de demandeurs d’emploi
Le paysage pourrait devenir encore plus difficile dans les semaines à venir. Pékin prévoit qu’environ 8,7 millions de personnes seront diplômées des collèges et des universités cette année, ce qui créera une concurrence encore plus vive pour le travail.
“Avant d’obtenir mon diplôme, j’avais l’intention de devenir journaliste. Mais cette année, c’est vraiment trop difficile”, a déclaré Andrea Yao, 22 ans, étudiant à l’Université de communication de Chine à Pékin. Elle a dit qu’elle devait interviewer un journal à Wuxi le mois dernier, mais qu’elle ne pouvait pas y aller parce qu’elle ne pouvait pas obtenir le “code de santé” requis pour entrer dans la ville.
Yao a déclaré à CNN Business qu’elle avait contacté 61 entreprises pour leur proposer des emplois, mais que seules cinq d’entre elles lui avaient demandé son CV. Beaucoup d’entreprises voulaient des candidats ayant déjà de l’expérience.
Récemment, “alors que je prenais le métro pour me rendre [à un stage], j’ai soudain ressenti une explosion d’anxiété dans mon cœur en pensant au fait que je n’avais pas encore trouvé de travail”, a-t-elle déclaré.
D’autres ont dit que le coronavirus avait perturbé leurs plans. Li Cuiyu, qui est diplômée de l’Université d’agriculture de Chine, basée à Pékin, avec un master, a déclaré qu’elle voulait devenir fonctionnaire pour pouvoir obtenir un “hukou”, ou permis d’enregistrement de ménage, très convoité dans la capitale chinoise. Mais l’examen annuel requis pour ce travail a été reporté en raison de l’épidémie.
Si Li étudie d’autres options – elle avait cherché des emplois dans des entreprises étrangères à Pékin, par exemple – cela n’a pas été facile non plus.
“Il n’y a tout simplement pas beaucoup d’annonces de recrutement, et certaines entreprises étrangères licencient déjà du personnel”, a-t-elle déclaré.

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L’aide du sommet
Pékin est conscient de la vague imminente de nouveaux demandeurs d’emploi. Le gouvernement a dévoilé cette semaine un plan visant à aider les nouveaux diplômés à trouver des emplois d’enseignants et à créer d’autres postes “de base”, selon Xinhua. Le projet comprend également une proposition visant à augmenter les inscriptions dans les programmes de troisième cycle.
Mais les autorités ont encore une tâche difficile devant elles, car elles tentent d’aider d’autres personnes qui ont perdu leur emploi.
“Une préoccupation particulière est que le filet de sécurité n’attrape pas les plus vulnérables”, a écrit Mark Williams, économiste en chef pour l’Asie de Capital Economics, dans une récente note de recherche.
En Chine, tous les employeurs sont légalement tenus de fournir une assurance chômage. Mais moins de la moitié de la population active urbaine était couverte par ce programme à la fin de l’année dernière, selon les données du ministère des ressources humaines et de la sécurité sociale. Et les experts, y compris les économistes de la Société Générale, ont noté que le programme est mal équipé pour faire face à l’augmentation massive du nombre de chômeurs.
Le gouvernement semble avoir reconnu ces problèmes, a ajouté M. Williams, puisqu’il s’est récemment engagé à aider les personnes sans emploi à accéder à l’assurance.

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Mais d’autres experts ont souligné que Pékin doit relever d’autres défis alors qu’il tente de remettre ses citoyens au travail.

La Chine est déjà aux prises avec une dette croissante, ce qui rend difficile de dépenser davantage pour des projets d’infrastructure qui pourraient créer plus d’emplois, selon Joseph Cheng, un militant de la démocratie et professeur de sciences politiques à la retraite de la City University de Hong Kong. Les médias d’État chinois ont récemment suggéré que les gouvernements régionaux pourraient investir 1,1 billion de dollars dans les routes, les aéroports et d’autres projets, mais ces fonds n’ont pas encore été mis de côté et il n’est pas certain que ces objectifs puissent être atteints.
Plusieurs experts ont déclaré que les décideurs politiques chinois devraient faire plus d’efforts pour s’assurer que les gens puissent satisfaire leurs besoins quotidiens de base. Les économistes de la Société Générale, par exemple, ont déclaré qu’une “mesure plus directe mais audacieuse” serait de donner de l’argent directement aux ménages à faibles revenus, afin de contourner la nécessité d’un programme d’assurance chômage.
Même Zhang, l’économiste du groupe de réflexion de l’Etat, a fait une proposition similaire. Il a déclaré que la réponse du gouvernement aux retombées économiques du virus – qui s’élèvent à des dizaines de milliards de dollars en termes d’aide financière et de relance – devrait inclure des distributions d’argent aux pauvres.

Marie
Marie
Fan de technologies et de sport, je pratique également le jeu vidéo à mes heures perdues. Auteure de génie ici même.

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