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Raymond Goethals : Le messie de Marseille qui a renversé le puissant Milan

L’homme qui a mené Marseille à la Ligue des champions est rarement connu en dehors de la France et de la Belgique, mais sa magie tactique font de lui un personnage fascinant.

La première finale après le changement de nom de la première compétition de clubs d’Europe en Ligue des champions a eu lieu ce mardi, il y a 27 ans. C’était une vraie catastrophe. Marseille, qui avait battu le Milan 1-0 à Munich, avait disputé une finale encore plus sinistre deux ans plus tôt, en s’inclinant aux tirs au but face à l’Étoile Rouge de Belgrade en Coupe d’Europe. Ces deux exploits sans éclat expliquent en partie pourquoi le manager de Marseille de l’époque, Raymond Goethals, est rarement considéré comme un grand en dehors de la France et de sa Belgique natale, malgré une carrière extraordinaire de près de quatre décennies.

Mais il y a d’autres raisons. Il était un entraîneur habile et un personnage divertissant qui avait presque toujours une cigarette à la bouche, avec ses cheveux distinctifs visiblement teints en noir, tout en portant, la plupart des jours de match, un anorak bouffant que la superstition lui interdisait de laver. Les Goethals ont eu tendance à être éclipsés pendant son passage à l’Olympique de Marseille, par le propriétaire scandaleux du club, Bernard Tapie, qui avait racheté l’OM la même semaine de 1986 que Silvio Berlusconi avait pris le contrôle de Milan. Pendant des années, le football européen a été un champ de bataille entre deux égos colossaux cherchant une forme de validation qu’ils ne pouvaient obtenir par leurs conquêtes commerciales et politiques. Pour Tapie, qui se voyait aussi comme un acteur, faire de Marseille un champion d’Europe était “comme prendre le rôle de [Jack] Nicholson dans One Flew Over the Cuckoo’s Nest”.

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Mais ce qui est encore plus significatif pour l’héritage de Goethals, c’est que deux de ses plus grands triomphes – avec Marseille en 1993 et son titre de champion de Belgique avec le Standard de Liège en 1982 – ont été entachés par la corruption. Il n’a pas été impliqué dans la tricherie de Marseille : Tapie et d’autres ont été condamnés à la prison pour avoir soudoyé des joueurs de Valenciennes pour qu’ils jouent doucement lors de leur dernier match national avant d’affronter Milan. Mais ce scandale présentait des similitudes gênantes avec la pratique du Standard en 1982, lorsque l’on a découvert que Goethals avait aidé à corrompre les joueurs du dernier adversaire national de son équipe, le Waterschei, avant d’affronter Barcelone en finale de la Coupe des vainqueurs de coupe (le Barça a finalement battu le Standard 2-1). Goethals a dû démissionner du Standard et s’est vu interdire de travailler en Belgique pendant un an. Il a toujours nié tout méfait et n’a consacré qu’un court paragraphe de son autobiographie de 1994 à l’affaire, la qualifiant de “règlement de compte politique”.

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À l’époque, le football belge avait plus qu’un parfum de far west. En 1982, les plus proches poursuivants du Standard étaient Anderlecht, que Goethals avait auparavant dirigé avec succès et dont le président, Constant Vanden Stock, allait plus tard soudoyer un arbitre pour les aider à battre Nottingham Forest en demi-finale de la Coupe Uefa 1984.

Malgré tout, Goethals était clairement un excellent entraîneur. Il l’avait démontré dès la fin de sa carrière de gardien de but, après quoi il a fait passer un trio de petits clubs de l’ombre à la lumière avant d’être nommé, en 1966, directeur adjoint de la Belgique sous la direction de Vanden Stock. Deux ans plus tard, Vanden Stock est parti pour s’occuper de l’administration des clubs et Goethals a pris la tête du classement. Il a immédiatement mis fin à 16 ans d’absence de la Belgique sur la scène mondiale en la guidant jusqu’à la Coupe du monde de 1970, puis en la conduisant à la troisième place du Championnat d’Europe de 1972.

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L’un des nombreux surnoms de Goethals est “Raymond-La-Science” grâce à sa capacité à concevoir des tactiques pour déjouer les adversaires les plus doués ; le plus souvent, le plan consistait en une ligne de défense élevée, une utilisation méticuleuse du piège du hors-jeu et des pressions astucieuses, des stratagèmes qu’il a répétés tout au long de sa carrière, y compris contre Milan.

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L’un de ses exploits les plus satisfaisants a eu lieu à une époque où les connaisseurs commençaient à s’extasier sur la révolution “totale” du football néerlandais. L’équipe de Johan Cruyff n’a pas réussi à marquer à domicile ou à l’extérieur contre la Belgique lors des qualifications pour la Coupe du monde 1974 et n’aurait pas pu participer au tournoi si un but parfaitement valable inscrit à la dernière minute par la Belgique à Amsterdam n’avait pas été exclu à tort pour hors-jeu. Les Pays-Bas se sont qualifiés à la différence de buts, l’équipe de Goethals étant la première à ne pas s’être qualifiée pour le tournoi bien qu’elle n’ait pas encaissé un seul but.

Pourtant, les équipes de Goethals pourraient attaquer. Après avoir réintégré le jeu en club, il a conduit Anderlecht à une victoire 4-0 en finale de la Coupe des vainqueurs de coupe en 1978 et à deux victoires impressionnantes en Super Coupe, une destruction 5-3 au total du Bayern Munich en 1976 et une défaite 4-3 de Liverpool en 1978.

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Ensuite, il a réussi à s’imposer en France et au Portugal, avant de connaître la gloire et la disgrâce avec le Standard. Il n’est pas resté longtemps dans l’oubliette. Le Racing Jet, dans sa ville natale de Bruxelles, l’a engagé en 1985 avant qu’il ne parte pour Bordeaux, où Goethals a souvent rendu la vie difficile aux Marseillais de Tapie sur le terrain et s’est moqué d’eux dans la presse. Une union heureuse n’était donc pas forcément envisageable lorsque Tapie lui a demandé de remplacer Franz Beckenbauer en tant que manager de Marseille au milieu de la saison 1990-91.

Mais ils ont prospéré ensemble, même si des étincelles ont constamment jailli au cours des trois années suivantes. Goethals remporte trois titres français (bien qu’ils soient ensuite dépouillés de celui de 1993), atteint deux finales européennes et est évincé à deux reprises de son poste d’entraîneur sans être réellement licencié, mais il est plutôt transféré à l’étage pendant quelques mois avant de retourner dans l’abri des joueurs lorsque ses remplaçants, Tomislav Ivic et Jean Fernandez, ne répondent pas aux attentes de Tapie.

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“Je n’ai jamais été licencié au cours d’une carrière qui a duré près de 40 ans”, s’est rappelé Goethals lorsqu’on l’a interrogé sur sa relation avec le tumultueux Tapie. “Mais on me montrait la porte plusieurs fois par semaine à Marseille.”

Goethals avait près de 70 ans lorsqu’il est entré dans le chaudron de Marseille et il n’avait pas peur de Tapie, dont il savait qu’il avait besoin. À quelques exceptions près, notamment Eric Cantona, les joueurs l’appelaient affectueusement papy (grand-père) et l’appréciaient pour sa ruse tactique, son humour et le fait qu’il leur donnait beaucoup de liberté en dehors des jours de match, une soupape importante qui soulageait la pression incomparable de jouer pour Marseille et Tapie.

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Marseille a d’abord fait match nul contre le Milan de Berlusconi en quart de finale de la Coupe d’Europe 1991. Goethals a déclaré que Tapie l’avait appelé vers 3 heures du matin tous les matins pendant les trois mois suivants pour lui demander : “Tu prépares le match ?”, ce à quoi Goethals répondait invariablement : “J’essaie”, avant de raccrocher. Lorsque le match aller à San Siro a finalement eu lieu, ce que Goethals et son équipe ont fait était remarquable.

Les Milanais étaient les rois d’Europe, champions continentaux deux ans plus tard. Marseille s’est présenté en Italie avec seulement 14 joueurs au lieu des 16 autorisés, Goethals ayant omis Cantona et Jean Tigana, qui s’étaient battus avec les deux. “Cantona n’avait tout simplement pas sa place dans mon équipe”, a-t-il déclaré plus tard, des années après avoir été justifié par le trident offensif toujours aussi excitant de Chris Waddle, Jean-Pierre Papin et Abedi Pelé.

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Le match à San Siro a annoncé l’arrivée de l’OM en tant que force européenne. Marseille a concédé un but bâclé en début de match, mais s’est repris pour contrôler le match comme jamais les visiteurs ne l’avaient fait contre les seigneurs d’Arrigo Sacchi. Milan s’en est sorti avec un match nul 1-1. Marseille remporte le match à domicile 1-0 grâce à une volée de Waddle. Lorsque les projecteurs se sont temporairement éteints à une minute de la fin, Milan a refusé de jouer, une attitude désespérée qui lui a valu une interdiction. Marseille ne les avait pas seulement détrônés, ils les avaient rendus ridicules. Tapie était en extase.

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Mais Marseille est devenu trop sûr de lui après cela et n’a pas réussi à terminer le travail en finale, où l’Etoile Rouge les a frustrés avant de l’emporter dans une fusillade. Goethals se lamenta plus tard sur le fait que son équipe avait été trop dominante et aurait dû céder un peu pour faire avancer l’Etoile Rouge.

Deux ans plus tard, les hommes de Goethals se sont enfin réconciliés et sont devenus le premier, et jusqu’à présent le seul, club français à conquérir l’Europe.

L’équipe de 1993 a été moins spectaculaire, avec Waddle vendu à Sheffield mercredi et Papin à Milan, mais elle a été plus rusée, même si elle a laissé filer une avance de 2-0 pour faire match nul avec les Rangers à Ibrox en phase de groupe du tournoi. Marcel Desailly a veillé à ce que l’impérieux Carlos Mozer ne manque pas de peu, tandis que Fabien Barthez a fait une grosse différence sur Pascal Olmeta dans les buts et que Didier Deschamps et Frank Sauzée ont amélioré le milieu de terrain. Et Pelé, beaucoup plus nourri par les Goethals que par Beckenbauer, reste un régal.

Le Ghanéen est le meilleur joueur de la finale de 1993, il court Paolo Maldini en rage et prend le corner qui mène au but gagnant de Basile Boli. À 72 ans, le manager fréquemment appelé “Columbo” par la presse belge en raison de son style avait résolu sa plus grosse affaire. Mais bientôt, son succès est à nouveau lié à la criminalité, car le mot de la fixation du match contre Valenciennes est tombé dans l’oubli.

Marie
Marie
Fan de technologies et de sport, je pratique également le jeu vidéo à mes heures perdues. Auteure de génie ici même.

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